О проекте Чай с Муссолини. Х/ф

Стильная комедия Франко Дзеффирелли об экстраординарных англичанках и одной сумасбродной американке, живущих в Италии 30-х годов XX века. Находясь под мощным воздействием шарма Муссолини, что было вполне нормальным явлением для довоенной английской богемы, женщины пытаются по-своему противостоять неизбежности войны в Европе, не понимая, почему Италия и Англия не могут больше оставаться друзьями. Масса умилительных сцен, наполненных обаянием и мягким юмором, вместе с неординарным сюжетом и прекрасной операторской работой позволили Дзеффирелли гениально сгладить даже самые черные страницы в истории Италии.

Картина была снята Франко Дзеффирелли на основе собственной автобиографии. Образ режиссера безусловно угадывается в одном из героев - мальчике Луке, выросшим в английской колонии во Флоренции 1930-х годов. Колония состоит из благородных и остроумных пожилых леди, за свою едкость прозванных итальянцами "скорпионшами".

В город приезжает Эльза (Шер) - богатая экстравагантная американка еврейского происхождения, коллекционирующая предметы искусства. Английские "скорпионши" ее не жалуют, поскольку с точки зрения безупречности английского вкуса она ведет себя слишком вызывающе. А вот неунывающим итальянцам она гораздо больше по душе, несмотря на чувствительную разницу в образе жизни и традициях.

Леди Хестер, жена бывшего английского посла в Италии, гордясь своим знакомством с Муссолини, с которым вместе пила чай, обратилась к нему с просьбой защитить граждан Великобритании от нападок анархистов, когда над страной уже начали сгущаться черные тучи.

Эльза помогает выехать из Италии евреям, спасая их от неминуемого концлагеря, однако сама чуть не попадает в руки гестаповских палачей. Амурное приключение, в которое попадает легкая на подъем Эльза, влюбившись в итальянца-юриста, едва не заканчивается ловушкой, приготовленной хитроумным и жадным до чужих денег обитателем Апеннин, который не преминул сообщить о своей возлюбленной куда следует.

В конце концов, острые на язык "скорпионши" из роскошных богемных интерьеров попадают в барак, куда их отправляют вскоре после вступления Италии в войну, но они все еще продолжают свято верить, что об этих безобразиях дуче ничего не знает...

Не скатываясь в живоописание ужасов фашистского террора, фильм рассказывает о редком умении жить. В одном пространстве встречаются три разные нации,  а значит - три разных способа жизни. Их различие Дзефирелли обыгрывает очень тонко, при этом совсем не щадя соотечественников-итальянцев. "У вас, итальянцев, всегда сплошные проблемы. А у меня проблема одна: что мне сегодня надеть?" - недоумевает Эльза и совершенно права.

Награды и премии

БАФТА (2000): победитель в категории "Лучшая актриса второго плана" - Мэгги Смит.

Режиссер: Франко Дзеффирелли
Cценарий: Джон Мортимер, Франко Дзеффирелли
Оператор: Дэвид Уоткин
Композитор: Стефано Арнальди, Алессио Влад
В ролях: Шер, Джуди Денч, Джоэн Плоурайт, Мэгги Смит, Лили Томлин, Чарли Лукас, Массимо Гини Бэйрд Уоллес, Паоло Сеганти, Клаудио Спадаро