О проекте Крест над Балканами

Фильм Алексея Денисова.
В апреле 1876 года в Болгарии вспыхнуло народное восстание против пятивекового османского ига. Взбешенный султан приказал утопить его в крови, чтобы преподать урок всем балканским славянам. Против болгарского населения были брошены отряды турецкой иррегулярной пехоты, именуемые башибузуками. В считанные недели башибузуки вырезали в Болгарии более тридцати тысяч мирных жителей, включая женщин, стариков и детей. Сотни болгарских сел были сожжены, разрушены и разграблены.
Эти зверства вызвали взрыв возмущения во всем мире. Французский писатель Виктор Гюго воскликнул: "На глазах цивилизованной Европы убивают целый народ, но наши правительства этого похоже не видят!".
Действительно, в Европе дальше политических деклараций и сбора средств на помощь пострадавшим дело не пошло. Многие западноевропейские правительства не были заинтересованы в серьезном ослаблении Турции, которую они рассматривали как противовес России на юге Европы и на Кавказе. Англичане и немцы продолжали поставлять Стамбулу самое современное вооружение и оказывать другую помощь.
Известия о резне в Болгарии ошеломили и всколыхнули все русское общество. Возмущенный император Александр II потребовал от Стамбула прекратить избиение балканских христиан и предоставить им полноценные гражданские права вплоть до национальной автономии. Но когда турецкий султан, поддержанный Англией, отклонил этот ультиматум, Россия объявила Турции войну.
По свидетельствам современников, в большинстве болгарских городов и сел местное население с восторгом встречало своих освободителей. Навстречу русским частям под колокольный звон выходили крестные ходы с хоругвями и иконами, народ подносил солдатам хлеб-соль и ракию. Совсем другую реакцию вызвало вступление русских войск на территорию Болгарии в Западной Европе. В большинстве европейских изданий началась самая настоящая информационная война против России и русской армии. Западные журналисты описывали эту освободительную войну как "захватническую" со стороны России.
Всего в ходе боевых действий в 1877-1878 годах за свободу Болгарии сложило свои головы более двухсот тысяч русских солдат и офицеров.